Microscópico animal revive tras permanecer congelado durante 24,000 años

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Científicos rusos registraron la “resurrección” de un animal microscópico que permaneció congelado durante 24,000 años en Siberia. Este diminuto ser es llamado rotífero bdelloideo, y tras despertar de su sueño logró reproducirse haciendo clones de sí mismo.

 

De acuerdo con un estudio publicado este lunes en la revista Current Biology, estos seres multicelulares son tan pequeños que solo pueden verse a través del microscopio, y se caracterizan por ser capaces de sobrevivir a condiciones extremas como la congelación, el hambre y la falta de oxígeno.

 

Stas Malavin, del Instituto de Problemas Fisicoquímicos y Biológicos en Ciencias del Suelo en Púschino, Rusia, y uno de los autores del artículo, dijo al respecto: "Nuestro informe es la prueba más contundente al día de hoy de que los animales multicelulares podrían soportar decenas de miles de años en criptobiosis, el estado en el que el metabolismo se detiene casi por completo".

 

Según refieren los especialistas del instituto, encontraron al organismo tras recolectar muestras del permafrost del núcleo del río Alazeya, en Rusia. Luego procedieron a la datación de los rotíferos hallados, que se determinó cuentan con una edad entre 23,960 y 24,485 años.

 

Tras ser descongelados los especímenes, que pertenecen al género Adineta, se reprodujeron de manera asexual mediante un proceso conocido como partenogénesis. Más tarde, los científicos congelaron y descongelaron múltiples rotíferos, con lo cual concluyeron que estos organismos poseen algún mecanismo que protege sus células y órganos del daño a temperaturas extremadamente bajas.

 

Malavin comparó a este organismo como “un sueño de muchos escritores de ficción", ya que “puede congelarse y almacenarse como tal durante miles de años y luego volver a la vida". "Por supuesto, cuanto más complejo es el organismo, más complicado es conservarlo vivo congelado, y para los mamíferos actualmente no es posible. Sin embargo, pasar de un organismo unicelular a un organismo con intestino y cerebro, aunque microscópico, es un gran paso adelante", dijo.

 

El equipo de investigadores había identificado eventos similares en microbios unicelulares y otras especies como musgos y un gusano nematodo. Por ello, continuarán recolectando muestras del Ártico en busca de otros organismos capaces de permanecer en criptobiosis a largo plazo, además de intentar aprender más sobre los mecanismos biológicos que les permiten sobrevivir.

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