Descubren una nueva forma de reproducción biológica... en robots

Foto: Douglas Blackiston y Sam Kriegman

Los primeros robots vivientes, o xenobots, creados a partir de células vivas de embriones de rana Xenopus laevis, además de curarse por sí solos e incluso grabar recuerdos, son capaces de autorreproducirse, así lo anunciaron los científicos estadounidenses a cargo de la investigación.

 

A través de un comunicado emitido el lunes, el grupo de científicos de las universidades de Vermont, Tufts y el Instituto Wyss de Ingeniería de Inspiración Biológica de la Universidad de Harvard, informaron que este hallazgo es una forma completamente nueva de reproducción biológica diferente de cualquiera que la ciencia tenga constancia en organismos animales o vegetales.

 

Al respecto, el biólogo Douglas Blackiston dijo: "La gente ha pensado durante bastante tiempo que hemos descubierto todas las formas en que la vida puede reproducirse o replicarse. Pero esto es algo que nunca se había observado antes".

 

Los especialistas explicaron que el proceso de reproducción se debió a que los biorrobots logran colectar células individuales, reunirlas en su “boca” y tras unos días, obtener nuevos xenobots idénticos a ellos, que una vez se liberan repiten el proceso. "Con el diseño correcto, se replicarán espontáneamente", dijo el científico Joshua Bongard.

 

 

Según explica Sam Kriegman, autor principal del estudio, para el proyecto inicial se crearon los xenobots padres con forma “Pac-Man”, que a su vez "generaron hijos, quienes generaron nietos, quienes crearon bisnietos, quienes generaron tataranietos". Además, afirma que el genoma de la rana está completo e inalterado. En tanto que el biólogo Michael Levin, aseguró que la investigación "no dio indicios de que estas células puedan trabajar juntas en esta nueva tarea" de reunir células separadas y convertirlas en autocopias funcionales.

 

Asimismo, los investigadores comentaron que a pesar de que el hallazgo pudiera generar preocupación o terror en ciertas personas, no debería verse como una amenaza, ya que la replicación cinemática es conocida a nivel molecular, aunque nunca antes se había observado en células u organismos completos.

 

Por último, Bongard dijo que el riesgo es “la próxima pandemia; acelerar el daño al ecosistema causado por la contaminación; intensificando las amenazas del cambio climático". Este es un sistema ideal para estudiar sistemas autorreplicantes. Tenemos un imperativo moral de entender las condiciones bajo las cuales podemos controlarlo, dirigirlo, apagarlo, exagerarlo".

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