Captan por primera vez en la historia agua en la superficie de la Luna

Foto: Twitter / @CNSAWatcher

El rover lunar chino Chang'e 5 consiguió enviar la primera confirmación directa y en tiempo real de agua en la Luna. De acuerdo con los científicos, el elemento está presente en forma de hidroxilo (OH), un componente menor pero importante del agua, además, aseguraron que la presencia de hidroxilo en la superficie lunar es una prueba incuestionable de agua.

 

"Por primera vez los resultados del análisis de laboratorio de las muestras de retorno lunar y los datos espectrales de los estudios de la superficie in situ se utilizaron conjuntamente para examinar la presencia, la forma y la cantidad de agua en las muestras lunares”, explicó Li Chunhai, de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia China de Ciencias.

 

“Los resultados responden con precisión a la pregunta sobre las características de distribución y la fuente de agua en la zona de aterrizaje de Chang'e 5 y proporcionan una verdad básica para la interpretación y estimación de las señales de agua en los datos de la encuesta de teledetección", agregó Chunhai.

 

El agua que observó Chang'e 5 no apareció en formas familiares, como en ríos, lagos u océanos, sino que para detectar su presencia, el rover analizó y cuantificó la señal de agua OH en las rocas de basalto y el suelo de la Luna mediante un análisis espectral llevado a cabo con sus instrumentos.

 

 

Estas muestras se recolectaron durante la parte más calurosa del día lunar, cuando hay temperaturas de entre 62 y 87 grados centígrados y la superficie está más seca, además, en ese momento los vientos solares son menos intensos.

 

En realidad, los vientos solares pueden contribuir a la hidratación cuando son lo suficientemente fuertes, lo que hace que sea difícil encontrar la verdadera “agua nativa” de la Luna. La debilidad de los vientos solares al recoger las muestras es una razón más para pensar que el OH detectado no se debía a su influjo.

 

Los científicos analizaron 11 muestras de roca y suelo, comprobando que los hidroxilos se originaron a partir de dos fuentes distintas, una de ellas era el vidrio de hidroxilo, un material vítreo producido por los vientos solares.

 

"Este exceso de hidroxilo es autóctono, lo que demuestra la presencia de agua interna de origen lunar en las muestras lunares de Chang'e 5. Al investigar el agua lunar y su fuente, estamos aprendiendo más sobre la formación y evolución no solo de la Luna en sí, sino también del sistema solar. Además, se espera que el agua lunar brinde apoyo a los futuros recursos lunares humanos in situ", concluyó Chunhai.

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